Агент Мальбург
Stand strong with clenched fists!
А вот и продолжение удивительных приключений виконта Линаара. Осторожно, намек на интимную близость (никогда больше не нарушу регламент игры, кара страшна).

Солдат

Впервые за четыре года я ночевал у себя дома. Я счастлив быть здесь.
P.r.60. S-s 400.

Слуги помнят отца, но никто уже не рассчитывает на его возвращение. Однако я ни на секунду не потерял надежды. Я не верю в вероломство элдри и в грозные потусторонние силы. Это политическая интрига. Я отыщу и вырву корень зла, не будь я виконт Линаар.

Мне принесли письма и сувениры, которые присылал мне Таэнар все эти годы. Озадачен. Неужели он все еще считает нужным подшучивать надо мной? Логика подсказывает мне, что он серьезен, но в таком случае я просто не могу этого понять.

Ведьма осталась в городской гостинице - меня пугают возможные слухи, этого мне пока совсем не надо. Но когда-нибудь, когда все это закончится... Я хотел бы встретить похожую на нее девушку среди дворянства и, может быть, жениться. Мне жаль, что я не могу спросить совета у отца. В сущности, если бы он одобрил брак с северянкой, я бы и не стал искать другую. Но Ведьма - Ведьма вряд ли согласится остаться со мной здесь. Города ее пугают, светские интриги, как я думаю, не интересуют, и даже брак по расчету ей ни к чему. Что я могу ей дать? Мне нужно обдумать это.
Меня многое в ней трогает и восхищает. Она пришла ко мне на помощь бескорыстно и с открытым сердцем. Такое в моей жизни бывало редко и чаще всего сопровождалось насмешками, мешающими мне хотя бы немного ослабить напряжение. Мне вспоминается Морох. Он явился ко мне девять лет назад, честный и серьезный, и я доверился ему насколько мог. Пожалуй, покой и чистота Севера мне ближе, чем тонкое лукавство Юга, с которым я часто не могу найти общий язык. И все же больше всего на свете я хотел бы остаться здесь, в Таллахе, где все мне понятно и знакомо, а жизнь, к которой я готовился, вызывает живейший интерес.
Пора в город - я беспокоюсь за Ведьму.

Ее нет, как я и ожидал. Что ж, подожду до вечера. Если она не вернется - значит, отправилась к Южной Границе. Увы, без меня, но я не удивлен. Мне непременно нужно будет ее найти. Она единственная, кто может помочь мне отыскать Свиток.

Она не вернулась. Нужно взять из номера что-то из ее вещей - для магии поиска. Ведьма, Ведьма... Почему?

~~~~~

Я проснулся не дома. Это была одна из спален Академии - не моя и незнакомая мне. Мои ощущения были притуплены, тело покрыто странными рисунками; и я был обнажен.
В кабинете я нашел Вас Нуадэра. Он сидел за столом в одной мантии, явно уставший. Я поприветствовал его и спросил, что произошло. Помню ли я что-нибудь? Я обнаружил в номере Ведьмы ее посох и решил взять его с собой. Судя по всему, это меня убило, объяснил Вас Нуадэр. В нашу прошлую встречу он каким-то образом сделал так, что смог своевременно узнать о моей смерти. Он забрал меня, вернее, мое тело, и искусственно привязал к нему мою душу. Мне сложно это осознать, а ему - объяснить, поэтому я удовлетворился этой формулировкой. Мое тело больше не живет - не разлагается, но и не может излечиться от ран, не нуждается в еде, воздухе и отдыхе, но не позволяет мировым силам определять меня как живого. У меня определенно будут сложности с письмами.
Я спросил у Вас Нуадэра, как могу отблагодарить его за это. Он ответил: не за что. Меня это задело и он, видимо, понял, потому что записал мне название книги и попросил взять ее в библиотеке элдри, если продолжу путешествие на юг. Корабли, отправленные в Ашглан, в последнее время не возвращаются, но путь по суше займет несколько недель. Меня это не устраивает - мне нужно отыскать Ведьму как можно скорее, пока она не перешла Южную Границу. Вас Нуадэр предложил мне свой корабль, и я, не слишком долго размышляя, согласился на нем отплыть.
P.r.-. S-s 1600.

Я побывал у гостиницы, надеясь найти что-то из вещей Ведьмы. Вместо здания - пепелище. -> По возвращении.

~~~~~

Пятый день путешествия. Делать здесь абсолютно нечего. Вспоминаю отца и почему-то Барона. Если конфликт с элдри уляжется, я сделаю все, что в моих силах, чтобы усложнить жизнь доброй половине Подворья.

~~~~~

На рассвете упражнялся в фехтовании - не заметил, как пролетел день и наступил закат. Тело совсем не устает, приятно. Абордажный палаш на корабле действительно удобен. В столице постараюсь достать себе такой - на будущее.

~~~~~

Всю ночь делал наброски к эссе. Посещение Академии заставило меня вспомнить о моей основной специальности - и о том, как она мне интересна. Чувствую вдохновение. Работа с нужными людьми, разумеется, полезнее и важнее, я предан им всем сердцем (мертвым, но искренним), однако там ли мое место? Может быть, еще не поздно заняться налоговым и торговым законодательством? Это помогло бы мне свести к минимуму функционирование черного рынка. С этой точки зрения мне был бы удобен Силэт - в качестве разведчика в стане Барона. Но он пропал, а кроме того
На палубе шум, боевая тревога; иду наверх.

~~~~~

Превосходно. Элдри захватили наше судно. В капитане пиратов я безошибочно узнал Таэнара, а в его спутнике - Силэта. Не удивлен ничуть.
Перейти на их корабль я отказался, так что они перешли на наш. Зачем? В разговоры стараюсь не вступать. Интересно будет взглянуть на местный лагерь военнопленных. Я не комбатант, но военнообязанный, к тому же дворянин.
Таэнар спрашивал о делах в столице и о нужных людях. Неужели он даже факта своей измены не осознает?

На их корабле: более чем странная компания. Юноша, которого называют шаманом, двое близнецов-северян и Морох (!). Я спрашивал его о свитке, он меня - что я собираюсь с ним делать. Что мне ему сказать? Я обещал найти его позже. Необходимо придумать достаточно весомый довод. Свиток я намереваюсь передать нужным людям, здесь не может быть сомнений, однако вряд ли этот ответ удовлетворит Мороха.
В целом, я рад, что он жив.
Таэнар говорит, что нашел их всего несколько дней назад. Вас Мария никто из них не видел. Досадно - мне он нужен. Если кто-то может помочь мне найти отца, то только он.

Мы в библиотеке элдри. Нужную книгу Таэнару выдали без вопросов - это сборник местных легенд. Интересно, как мне принести его Вас Нуадэру - не красть же из библиотеки.
Таэнар попросил меня надеть на руку магический браслет. Судя по всему, опасается побега. Что, по его мнению, может делать в Озерном Крае таллахский дворянин в одиночестве в текущей политической ситуации? Не отойду от него ни на шаг, как бы это ни было неприятно нам обоим.
С нами элдри по имени Ардалар. Он тоже моряк и старый друг Мороха, как выяснилось. Маги что-то обсуждают с ним, но это не имеет отношения ни к войне, ни к политике, ни к свитку, ни даже к моей судьбе, поэтому никак не могу заставить себя следить за нитью беседы.

Виделся с дедом Таэнара. Вас Фоэрт не то пират, не то военный мореплаватель, очень уверенный и властный человек. Чем-то напомнил мне Барона, хотя явно на порядок выше.
Обстоятельства сложились крайне интересно. Вас Фоэрт пожелал, чтобы Таэнар отыскал своего родственника в Таллахе. Таэнар, наконец начавший мыслить разумно, указал на меня и заявил, что я, вероятно, помешаю его свободному передвижению по стране. Тогда Вас Фоэрт предложил мне свободу в обмен на молчание.
В обмен на молчание о государственной измене!
Я дал магическую клятву, попросив вдобавок копию книги для Вас Нуадэра. Если мне понадобится пожертвовать своей жизнью ради того, чтобы сообщить нужным людям об измене - пожалуй, я готов на это пойти.
Перечитал абзац и вспомнил кое-что. Мировые силы не определяют меня как живого - значит, вероятно, нарушение магической клятвы меня не убьет. Спасибо вам, Вас Нуадэр.

~~~~~

Итак, я официально свободен. Мне выделили покои в поместье семейства Фоэрт; я даже завтракал вместе со всеми. После завтрака и прогулки случайно столкнулся с Вас Ардаларом. Он снял с моей руки браслет и мы немного поговорили - ничего важного, но эта короткая светская беседа что-то вновь пробудила во мне. Сады и реки здесь красивы до боли, а люди спокойны и добры, и сейчас я чувствую, что мне совсем не хочется войны. Кто осмелится предать этот край огню и мечу? Кому это будет выгодно? Те сорок мертвых элдри в посольстве - чьих рук это дело?
Я жалею, что в свое время ограничился сообщением нужным людям. Я должен был подойти к этому делу со всей серьезностью.
Еще досадно, что я не знал о происхождении Таэнара, когда мы с ним учились в Академии. Мы могли бы многое совершить вместе, в этом я уверен.
Я начал часто писать о сожалениях. Нужно что-то с этим сделать.

~~~~~

Мне принесли письмо. (Очень интересно, каким образом Вас Фоэрт заявил в почтовую службу о моем присутствии в Ашглане, учитывая, как я сюда прибыл.) Герцогиня Лоанар пишет, что наша Шейна мертва... Я сообщил об этом магам, они просили не говорить Мороху. Он должен зайти завтра.
Не говорить Мороху о том, что погибла моя двоюродная сестра, которая оказалась впутана в самые отвратительные политико-магические интриги по его вине? Не говорить Мороху, который состоял с ней в неясных отношениях, бросал тень на ее репутацию и позволял ей подвергать опасности свою жизнь? Не говорить ему? Если его это и расстроит, я вряд ли буду искренне ему сопереживать.

Долгими часами пишу попеременно эссе и отчеты нужным людям. Фехтованием не заняться - пожалуй, неприлично обнажать оружие в доме врага, который обращается с тобой как с гостем.
Силэт часто остается с лекарем - кажется, он сильно пострадал на Юге. Подробностей не знаю.

~~~~~

Морох действительно посетил поместье. У него с магами какие-то свои дела. Я попросил уделить мне несколько минут. Вопросы задавал кратко и по существу - что такое свиток, насколько он опасен, кто мог бы использовать его разумно и безопасно? Никто, сказал Морох, и лучше ему не быть найденным. Я не стал требовать отдать мне свиток снова. Мне не нужна его смерть, тем более здесь.
Я спросил, нет ли у него предположений, почему Шейна считала Вас Нуадэра предателем. Он предложил узнать это у нее; слово за слово - и я сообщил ему о ее гибели. Пожалуй, он имеет право знать. Он все же мужчина и, может быть, правда был близок с ней, хотя мысль об этом вызывает у меня негодование и отвращение.
Напоследок я еще раз попытался узнать о Вас Марии. Он не ответил. Ничего не поделаешь.

Таэнар собирается обратиться к местному магу поиска по поводу своего потерянного в Таллахе родственника. Я попросил его передать этому магу вещь моего отца. Даже крошечный шанс я должен использовать максимально.
Двойственное ощущение. Поиск отца в глазах большинства оправдывает многие мои передвижения по континенту и действия, и это достаточно удобно. Но вместе с тем я от всего сердца хочу, чтобы он был жив и цел. Мне не хватает его.

Мне принесли копию книги. Полистал и отложил - не представляю, кто может этим интересоваться. Что же за человек Вас Нуадэр? Его мирные кабинетные исследования и необычайные ритуалы, позволяющие связать живое с мертвым. Его научная карьера и закулисное участие в политике. Не знаю, как он к этому отнесется, но я хотел бы пообщаться с ним поближе. Нас уже сейчас многое связывает.

~~~~~

Таэнар сказал, что поиск не дал результатов. Все равно не теряю надежды. Досадно, конечно, что в Ашглане не нашлось мага поиска сильнее Вас Мария.
Сегодня отбывает корабль, который доставит нас с Таэнаром на перевал, к границе с Таллахом. Я давно собрал вещи и спрятал книгу Вас Нуадэра подальше, хотя, в сущности, что с ней может случиться?

Пишу, стоя на палубе. Сцена, которую я наблюдал на пристани... Я уже отвык от подобных неожиданностей. К Таэнару подошел попрощаться некто в капюшоне. Они обнялись. Я терпеливо ожидал, пока краем глаза не заметил узнаваемую фигуру за спиной Таэнара... Прежде, чем я успел среагировать, Барон окликнул нас. По лицу Силэта прошла тень. Но и поздороваться мы с ним не успели - бросив взгляд на незнакомца в капюшоне, Барон вскричал: "Марий!" и кинулся за ним в погоню. Маги, недолго думая, исчезли вслед за Бароном. Вас Марий (?) бежал даже быстрее, чем Морох в свое время. Я поднялся на корабль, недоумевая. Капитан заявил, что мы задержимся в порту еще на пару часов, не более. Таэнар прислал записку, что на корабль, к сожалению, не успевает.
Очень жаль, очень. (Юмор.)

В каюте, соседней с моей, слышны были голоса. Я представился из коридора и предложил составить мне компанию за ужином. Затихли.

Нас нагнал местный корабль - с неместной командой. Они договорились с нашим капитаном и перешли к нам на борт. Теперь в каюте, соседней с моей, разместился Барон. Даже не знаю, может быть, попытаться заколоть его ночью? (Почти юмор.) Очень странно, к слову, что из его каюты теперь не слышно голосов. Предполагаю, что он убил этих людей, но так тихо? Впрочем, он маг.
В следующей каюте Таэнар и Силэт. Если с ними не разговаривать, то путешествие кажется вполне терпимым.

Ужинали вместе. Я первым вышел из-за стола. Во-первых, интересно, что там у Барона в каюте. Правда, я так туда и не зашел - у меня, в конце концов, нет права на обыск. Во-вторых, очевидно, что бумаги мои выглядят в десятки раз приятнее, чем такие печально знакомые лица за столом. В-третьих, мне не нужна еда. Я почти привык.

~~~~~

Барона все еще не убил, нужным людям не писал (кроме отчетов, на которые потратил почти весь запас писчей бумаги), для фехтования не находится места, и говорить тут абсолютно не с кем. Маги оставили меня в покое - я только сейчас это понял. Хорошо и спокойно. Вспоминая Ашглан, я бы сказал, что в манерах Таэнара что-то изменилось. Он выглядит гораздо более понятным и предсказуемым, хотя, кажется, настроен немного враждебно. Не уверен. Я не силен в определении чужих чувств.
Перечитываю свои эссе, обдумываю новые темы. Изучаю законодательство Ашглана.
Барон по вечерам носит в свою каюту еду. Итак, его случайные попутчики живы. Хотелось бы знать, что это за люди, раз Барон их даже кормит.

~~~~~

В крепости на перевале. Мои спутники готовят караван к путешествию; это занимает очень много времени. Впрочем, ожидание никогда не было мне в тягость.
Среди покидающих корабль людей я видел юношу-шамана. Учитывая, что я не видел его на корабле, предполагаю, что он - один из попутчиков Барона. Кто второй (или остальные)? Морох? Близнецы с Севера?
Сам Барон, очень мрачный, хромающий, в одиночестве ушел, кажется, на юг. Маги со мной разговаривать отказались. К каравану они не присоединятся. С точки зрения сбора информации это проигрыш, но с точки зрения душевного спокойствия я в исключительном выигрыше. В дороге, наверное, писать не буду - неудобно. Моих мыслей мне достаточно.

~~~~~

Коротко: война официально объявлена. Начальник каравана радуется, что мы успели пересечь границу. Я на привалах занимаюсь только и исключительно фехтованием, хотя пока не знаю, в какой момент отправлюсь на фронт. Хотелось бы сперва собрать информацию в столице.

~~~~~

Любимый мой город... Я снова дома, снова счастлив.
Виделся с герцогиней Лоанар. О Шейне она не говорит. "Несчастный случай" - это все; потом она расчувствовалась, и мне пришлось сменить тему.
Виделся с Вас Нуадэром, отдал ему книгу. Он сейчас занят, кажется, больше, чем когда-либо, но обещал посетить выпускной бал, куда я, естественно, приду. О Шейне тоже отвечал уклончиво, сперва предложил спросить у герцогини, потом все же нехотя объяснил: несчастный случай во время проведения одного из магических экспериментов. Морох, чему же вы ее научили - и зачем?..
Посетил усыпальницу Шейны. Непривычно чувствовать печаль.
Отправил все отчеты и принялся выяснять судьбу найденных на месте гостиницы предметов. Остатки посоха забрала городская стража. Как это неудачно! Запросил у нужных людей передачу вещественных доказательств мне на руки. Нужно ждать.

~~~~~

Эссе отправляются в дальний ящик стола - успеется. Война где-то далеко, на границе, но я ощущаю ее горячее дыхание на пороге своего дома. Она пахнет землей и дымом, и железом, и кровью; от нее тошнотворно-сладко веет мертвечиной, от нее доносится лязг мечей, свист стрел, магические взрывы... и плач. Я бы пах так же, напоминаю я себе; я бы звучал так же. Как страшно, как дивно быть мертвым.

И я вынимаю из дальнего ящика свои эссе. Это то, что позволит мне обманывать свое сознание, убеждать его, что все в порядке, все по-старому, как было уже много лет - отец и свиток, а теперь еще и Ведьма. Мне нужно сосредоточиться. Завтра бал, но я жду кузнеца, а не портного. Хочу взглянуть на чертежи моего палаша.

~~~~~

Бал вызвал легкий прилив ностальгии, от которого, впрочем, меня быстро избавил Вас Нуадэр - он познакомил меня с какой-то девушкой. Мои нервы были напряжены, я испытывал странное возбуждение, все еще поглощенный мыслями об оружии и сражениях, поэтому, не вполне отдавая себе отчет в происходящем, все подливал и подливал ей вина, пока она не захотела поехать ко мне.
Я привез ее домой. На пороге слуга отдал мне сверток, я мельком глянул - щепки, оставшиеся от посоха Ведьмы; я сунул сверток в тайник, не желая отпускать свою спутницу ни на секунду.
А утром, когда она, усталая, но, надеюсь, счастливая, мирно спала рядом со мной, меня вдруг посетило душное, темное, странное воспоминание. Густой воздух, насыщенный непривычными ароматами, чужая постель, чужие уверенные, неторопливые прикосновения... и чужая кожа, побелевшая под моими пальцами. Я не сумел сдержать дрожь, узнав, разглядев в своей памяти, понимая теперь, почему проснулся обнаженным в спальне Вас Нуадэра и почему он сам был в одной мантии.
Смятение и отчаяние от своего смятения - и от того, что произошло, когда я даже не владел собой в полной мере. Будь он проклят. Я должен убить его, я убью его. Я убью его! Как это может быть? Как он осмелился смотреть мне в глаза, зная, что совершил? Снова вспышка - руки, губы, хриплое дыхание; скрипя зубами, я пытался отыскать взглядом свою шпагу, пока воспоминания иглами вонзались в мой разум. А потом осталась одна правда, горькая, как отрава: я знал, что происходит, и не помешал ему.
После я общался с ним как ни в чем не бывало. Что он думал? Что для меня это приемлемо? Привычно?
Я потерял самообладание настолько, что моя случайная любовница, проснувшись, обнаружила меня вяжущим веревку из обрывков простыни, и волновало меня, кажется, только то, что узлы не дадут петле затянуться. Я не нашелся, что сказать. Предложил ей выпить чаю. Могу себе представить, что она обо мне подумала... Утреннее чаепитие с еще почти обнаженной девушкой странным образом успокоило меня. Любая красота облегчает боль и приносит умиротворение. Когда она уехала, я оделся, захватил сверток и отправился к Нуадэру.
В Академии видел Силэта с одним моим старым знакомым с моего факультета. Вместе. Неприятно думать о том, чем они занимались, особенно теперь. Также юношу-шамана. Видимо, он тянется к знаниям.
Нуадэр представил меня своей знакомой с кафедры магических связей. Она создала из обломков посоха поисковую сферу. Решив попытать счастья, я попросил ее пройтись со мной по городу, считывая информацию со сферы, и сомнительная удача нам все же улыбнулась. Мы остановились у кварталов Подворья. Моя спутница отказалась туда идти. Я ее понимаю, поэтому просто поблагодарил ее, отдал ей сферу и приобрел на рынке совсем ветхий, истрепанный плащ. Дневник беру с собой. Все дороги ведут в Подворье.

...и к Мороху. Я встретил его случайно, в одном из питейных заведений, где упорно расспрашивал людей о девушке-северянке. Морох выслушал меня и захотел помочь мне - вернее, своей соотечественнице. Разумеется, первым делом послал птицу магам. Они явились довольно скоро, причем вместе с юношей-шаманом. Увидав его, Морох страшно разволновался и, забрав его с собой, куда-то ушел. Маги держались прохладно, но Силэт все-таки узнал то, что мне нужно.
Пожалуй, я мог бы догадаться. Мою Ведьму похитил Барон. Я привел ее в этот город, не решился впустить в свой дом и даже не попытался найти после того, как умер. О том, чтобы бросить ее еще раз, не может быть и речи. Даже будь Барон в городе, клянусь небом, я не побоялся бы прийти к ней на помощь.
Маги представили меня одному из конкурентов Барона (откуда они знают?) и ушли, а тот по сходной цене показал мне путь к тайнику. В задумчивости шагая вдоль горящей стены (видимо, тайник Барона - это целый квартал или несколько кварталов), я вновь встретил магов. Мне действительно не помешала бы их помощь. Будем откровенны: мне нужна была их помощь, потому что больше ни один маг не решился бы посягнуть на сокровищницу Барона. Но я получил отказ и вполне разумное объяснение того, почему это не представляется возможным. (Мне вспомнился еще один отказ - трагедия в посольстве элдри и вежливая записка Таэнара - тогда он был намного учтивее, что, впрочем, неудивительно.)

И снова к Нуадэру. Я рассказал ему все как есть - про Ведьму, про Барона, про огненный тайник. Спросил у него, что вообще можно сделать, как мне попасть туда. Мы обсудили ситуацию, и в итоге он, к моему удивлению и, пожалуй, радости, решил сам мне помочь. Попросил достать какую-нибудь вещь сына Барона, чтобы заменить свои магические следы чужими. Я задумался. Готов ли я на это? Да, готов. С Силэтом вряд ли что-то случится - Барон заботится о нем. И я в любом случае скорее поставлю под угрозу его благополучие, чем жизнь Нуадэра. Но как мне достать его вещь? Отнять, украсть, попросить? Едва ли. Сам же он, кажется, никогда мне ничего не давал... Меня осенило: в отличие от Таэнара. Могу ли я позволить себе так поступить? И вновь ответ - "да". Я не сообщил о его измене, между тем он должен понести наказание. Пострадает он от руки правосудия или от гнева Барона - не столь важно.
Я сижу за своим столом, прорабатывая различные варианты развития событий. В собранном подсумке - фляга с водой, какие-то целебные снадобья, чистые бинты, а также мешочек с сувенирами, что присылал мне Таэнар. Похоже, его шутки выйдут ему боком. Впрочем, личной неприязни я к нему не испытываю.

~~~~~

Мы у горящей стены. Нуадэр собирается вернуть один ее участок к первоначальному виду. Прячу дневник - и да поможет нам небо.

~~~~~

Ад.
Ад.
Ад.
Огненный ад, но я уже не чувствую гула пламени, не слышу его жара, не вижу, не вижу

Перечитал все, перечитывал, пока не вспомнил, не понял заново. Я виконт Шоэт Линаар. Я пришел сюда, в тайник Барона, вместе с Вас Нуадэром Ионаром, чтобы спасти Ведьму.
Не знаю, сколько дней дней провел здесь. (Дней ли?) Я заблудился. Давно.
Тут есть дом, тихий, не тронутый этим проклятым вечным огнем. В нем - пыль и тоска, а на стене портрет моей матери с Силэтом, сыном Барона, моим братом, которого я всегда отвергал.
Я буду здесь.
Я говорю с огнем вслух, и вслух - с этим магическим лабиринтом. Меня смущает и пугает мой голос, и я замолкаю.
Я просто буду здесь.

~~~~~

Кратко, потому что нет времени (готовлюсь отправляться на фронт).
Из тайника меня вывел Барон. Взамен ничего не попросил. Нуадэру удалось выбраться, прихватив Ведьму и какую-то ценную для Барона вещь. Зачем?
Прошло девяносто четыре дня. Война в разгаре. Нуадэр, видимо, на передовой. Я несколько часов назад попрощался с герцогиней Лоанар и уведомил командование о том, что готов нести службу. Понятия не имею, что мне сейчас делать в столице. Что мне вообще делать.
Соберись, Шоэт. Война все расставит по своим местам.

~~~~~

Передислокация, юго-восток. Нуадэра нашел. Ноги по колено в грязи, руки по локоть в крови (в основном, наших раненых). Элдри теперь ведут войну иначе, беспощадно и упорно, и я в кои-то веки могу позволить себе
расслабиться и вкладывать всю свою мертвую душу в бой. Никто не видит, но я прихожу в себя только здесь.

~~~~~

Много огня. Нуадэр просит не лезть туда. Ладно, мне просто приятно его видеть.

~~~~~

Утром угодили в засаду, потери большие - очень некстати. Объединились с шестнадцатой дивизией. Ночью самую малость подравняли счет. Все равно потери.
Прислушиваясь к себе, понимаю, что хотел бы собственноручно сжечь каждого их воина, который поднял меч или лук против моих солдат. Мне нравится быть таким. Мне всегда стоило быть таким.

~~~~~

Гигантские твари, чьи крылья застилают небо. Они выжигают землю, не глядя и наверняка не раздумывая. Грубая, природная сила.
Бои прекращаются. Не до сражений, когда, кажется, само небо обрушивает свой гнев на обе стороны.
Мы отходим к перевалу. Нуадэр говорит - бежим. Разве офицеры из Академии бегут? Предпочитаю считать, что мы поспешно отходим. Скалы. С минуты на минуту выходим из укрытия, если дозорные дадут сигнал.

~~~~~

Как мы добрались до перевала - понять не могу. Но мы добрались. Сюда стекаются другие отряды, беженцы из Таллаха и даже элдри. Боев в пещерах нет. Нуадэр рассказывает, что крылатые огнедышащие твари упоминаются в легендах элдри. Что нам с ними делать? Он не знает.

~~~~~

Встретился случайно с магами. Они пришли обсудить что-то с Нуадэром (он сейчас за главного мага с нашей стороны), я занят в основном поддержанием порядка среди своих солдат. Жду приказов от командования. С почтой, даже магической, здесь совершенный бардак.
Таэнар показался мне слегка напряженным. Более напряженным, чем можно даже ожидать. Но, вроде бы, Барон его не достал. Мне почему-то спокойнее от этой мысли.

~~~~~

Нуадэр ушел в дальнюю крепость. Птицы не улетают.
Хочу накинуть на плечи плащ, взять флягу и идти за ним. Мне нет дела до оживших легенд и черной спекшейся земли, которая крошится под ногами. Я хочу знать, жив ли мой (друг?); человек, который сделал меня бессмертным и который стал мне близок, хотя и не по моей воле. Он хороший маг и неплохой офицер. Кроме того, мне рано или поздно потребуется, чтобы меня подлатали.
Однако самовольная отлучка в такое время сродни дезертирству. Если бы я получил приказ... Небо, пусть придет приказ. Небо, ты меня вообще слышишь?

~~~~~

Приказа не было. Он не вернулся. Идем на север; наши маги и маги элдри что-то придумали. Может, мне и следовало бы выяснить, что, но, честное слово, я просто не в состоянии. Я не хочу об этом думать. Я хочу думать о своем отряде, о командирах и, может быть, немного о Нуадэре.
Хотя нет, где-то на севере должна быть Ведьма. Найти ее. -> По возможности.

~~~~~

Добрались. С отрядом контролируем переправы и вообще передвижения. Времени нет.
Прячусь от тварей по привычке. Еще потому, что некому теперь будет восстановить мое тело, а мне оно пока нужно.
Пора - дела.

~~~~~

Я видел ее. Она, прекрасная, молчаливая, колдовала над магическим барьером; мне показалось, будто она спасает всех нас. Может быть, так оно и было?.. В ее свите - призрачные рыцари, холодные и страшные, как могила.
Когда она уходила снова на север, я сказал ей только - спасибо, что пришла.

Что осталось за барьером? Нуадэр (или его прах), отец (или его прах); и совершенно точно - прах моей родины, моего города, моего дома - всего, что я любил горячо и нежно, как некоторые любят жен или матерей.
Что есть у меня здесь? Несколько моих старых знакомых из Таллаха, в том числе герцог Моланэр; остатки моей армии и я сам. Выбор делается исподволь, не давая моему разуму даже на секунду потерять ориентиры. Я просто расскажу герцогу Моланэр о своем условном бессмертии и о намерении связать свою жизнь с огнем и мечом так тесно, как это будет возможно. И выслушаю его команду.

Меня зовут Шоэт Линаар. Я - солдат из Таллаха.

@темы: творчество